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Dicriminating social media?

According to several posts published these last days, social media could increase divisions  and discrimination between internet users instead of creating equality…

Danah Boyd writes about how a Facebook profile can be used against a potential candidate by future employers, thus creating discrimination :

Should employers have the right to discriminate against you because of your Facebook profile? One might argue that they should because such a profile reflects your “character” or your priorities or your public presence. Personally, I think that’s just code for discriminating against you because you’re not like me, the theoretical employer.

Then, The Economist explains how social networks can be assimilated to ghettos when they keep their members from communicating with other communities :

A generation of digital activists had hoped that the web would connect groups separated in the real world. The internet was supposed to transcend colour, social identity and national borders. But research suggests that the internet is not so radical. People are online what they are offline: divided, and slow to build bridges.

Finally, Cyceron, on his blog, writes (in French) about how new media create a new dominant elite in the society, making the difference between those who know how to use new (social) media and those who don’t…

On retrouve avec le web 2.0 toute cette utopie dangereuse du possible qui rejette implicitement dans le camp des fainéants ou des inaptes, tous ceux qui ne prennent pas le train de la technologie. […] En réalité, les nouvelles technologies consacrent surtout l’avènement d’une nouvelle classe dominante : ceux qui les maîtrisent.

Will they prove to be right ?

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Classes connectées – connected classrooms

« Cell phones are learning tools » – Les téléphones portables sont des outils d’apprentissage…

C’est ce qu’on peut découvrir dans la table des matières du livre de Liz Kolb, Toys to Tools: Connecting Student Cell Phones to Education. Ainsi, alors que les enseignants un peu partout dans nos classes d’Europe occidentale (et au-delà…) se battent contre l’entrée trop fréquente des téléphones portables dans les classes, plusieurs spécialistes des médias et enseignants se penchent avec intérêt sur les technologies mobiles en général pour les intégrer dans leur cours.

twitter_iphoneComme le soulignait déjà Hubert Guillaud, il paraît difficile de lutter contre la capacité des élèves à intégrer les sollicitations de plusieurs écrans, alors pourquoi ne pas utiliser ceux-ci comme outils d’apprentissage. Cela peut paraître un combat d’arrière-garde que de vouloir à tout prix empêcher l’entrée de certaines nouvelles technologies dans l’enseignement traditionnel (pensez à la place qu’à pris le web dans les classes!) … alors à quand les téléphones portables pour twitter en direct sur le cours donné par l’enseignant? C’est une manière de reconnaître que les vecteurs d’apprentissage ne sont pas les mêmes d’une génération à l’autres.

Certe cela demande un effort du corps enseignant pour être « à jour » avec les nouvelles technologies… mais considérer que ces dernières sont seulement des outils supplémentaires pour dispenser du savoir… n’empêche pas de continuer à attribuer une énorme valeur au travail des enseignants pour construire ce savoir. L’outil n’est rien sans le contenu et la structuration de ce dernier par l’enseignant…

Ainsi, Hubert Guillaud, à nouveau, propose de rallumer les téléphones mobiles dans la classe… et de les utiliser ! Il cite Juliette LaMontagne chercheuse et enseignante pour le réseau d’écoles internationales de l’Asia Society à New York qui déclare :

“Comme éducateurs, nous devons tirer parti de l’attrait des étudiants pour leurs mobiles pour transformer leurs réseaux de communication en réseaux d’apprentissage : il y a une richesse inexploitée pour développer le potentiel d’apprentissage dans des messages textes apparemment ineptes, comme ceux de Twitter”

Ce défi est de nature à changer un peu les voies de transmission du savoir mais nous investissons déjà beaucoup d’énergie et d’argent dans la sensibilitation des élèves au technique d’information et de communication dans le cadre scolaire… c’est le moment de le mettre réellement en pratique…

Voir : 12 Expert Twitter Tips for the Classroom, Social Networking Classroom Activities That Employ Critical Thinking (David R. Wetzel)

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