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The future of the Internet

liftThere are some moments in life where you have a chance to flirt with history… This is what happened when I was listening to Vinton Cerf, one of the creator of the Internet at lift conference.

The talking dinosaur (as he called himself with a smile) captured the audience and everyone listened carefully to this hyperactive man still re-inventing the web on a daily basis.

He gave us a glimse of what the future of the Internet might be through the description of some of his projects.  First, he took time to surf on the WWW timeline to remind us of where we come from… Nothing new but when told by Vinton Cerf, it makes even more sense… I tell you… especially when the man can make you laugh so much about technology vint_cerfand his projects… Here are some quotes I wanted to share with you :

  • There’s no central power or authority that causes Internet to work – one great thing about the web…
  • Internet showed that people are willing to cooperate and willing to share information freely with others on the web
  • There’s an increasing number of mobile devices connected to the internet. And for millions of users, their first experience of the web is done through mobile phones…
  • Asia is leading the number of actual users on the web with only 15,3% penetration (vs 73% in US and 48% in Europe)

According to Vinton Cerf, here are some of the near term changes he (and others) are working on :

  • IPv4 -> IPv6 – 128 bit addresses (3,4 X 10p38)
  • DNSSEC (.se, .pr, .bg, .br, others?)
  • Internationalized Domain Names: Non Latin Unicode characters, …
  • Increasing need to segregate, compartment, protect data (privacy, legal protections, corporate trade secrets, …)
  • Huge data collections (sensor networks, WWW, digitized everything)
  • Bit-Rot problem (it’s 3000, can you interpret 1997 PPT?) – interpreting older files
  • Crowd / Cloud computing: inter-cloud data exchange (formats? Meta data?), inter-cloud protocols (TCP/IP? Other)
  • Legal Framework: Privacy and Law enforcement in a global system, Domestic/international support for e-commerce, legal value of digital signature, dispute resolution in interneational settings
  • Intellectual property protection (what new models can we invent?): existing copyright framework, new ideas (creative commons, copyleft, …), automatic detection of abuse (e.g. YouTube fingerprinting)
  • Digital libraries (Vint is working for Google at the moment :-): prospective acquisition, retrospective digitization, – user, author, publisher, library rights and responsibilities, Books that talk to each other through the web

And then, the next step Vinton Cerf is working on… :

  • creating another protocol that make interplanetary Internet possible (delay and disruption tolerant protocols) – Space Station testing planned in 2009 (so far very successful…)

This guy embodies the history of the web…. and still he’s about to create its future! Amazing isn’t it?!

… And take some time to watch the video of his presentation at Lift!

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Future of web 3.0

pew_internetA survey of internet leaders, activists and analysts by Pew Internet & American Life Project gives a good insight in the future of the web 3.0, to follow-up on the web trends 2009 I already wrote about.

Here are the key findings on the survey of experts by the Pew Internet & American Life Project that asked respondents to assess predictions about technology and its roles in the year 2020:

  • The mobile device will be the primary connection tool to the internet for most people in the world in 2020.
  • The transparency of people and organizations will increase, but that will not necessarily yield more personal integrity, social tolerance, or forgiveness.
  • Voice recognition and touch user-interfaces with the internet will be more prevalent and accepted by 2020.
  • Those working to enforce intellectual property law and copyright protection will remain in a continuing arms race, with the crackers who will find ways to copy and share content without payment.
  • The divisions between personal time and work time and between physical and virtual reality will be further erased for everyone who is connected, and the results will be mixed in their impact on basic social relations.
  • Next-generation engineering of the network to improve the current internet architecture is more likely than an effort to rebuild the architecture from scratch.
  • Among these, I like the way the authors of the report pointed out the fact that the technological evolution will not bring more social tolerance by itself. Hopefully, this will be backed up by more social evolution that will help us use these tools for the benefit of many…
    Besides, personal time and work time or physical and virtual reality tend to merge in the analysts’ prediction. What will it change in our present interactions with our work environment and colleagues ? or what will it mean in the way we deal with our friends and family ?
    I’d say that we are facing very exciting times ahead but let’s hope we will be sensible enough not to spoil it all :-)
    However, I must say I’m quite confident in this future… Americans elected Obama after all… my kids are greener than I ever was… and snow is still falling in winter… in Switzerland  !
    Happy New Year !

    Comments (2) » renders us as gods…

    Suite à la lecture assidue d’un article de Time magazine consacré à l’analyse des prochains leaders sur le web, j’ai été interpelé par la dernière phrase du texte… que j’avais déjà d’ailleurs découvert dans d’autres articles consacrés plus ou moins au même thème :

    But for now? Great technology, today as always, renders us as gods.

    Ainsi donc, la technologie du présent… et du futur ferait de nous des (demi-)dieux? Je dois dire que cela m’interroge…
    Il est vrai que plus on avance et plus nous en prenons les caractéristiques… Ce dont d’ubiquité, cette faculté d’être partout et nulle-part en même temps, cette (presque) omniscience (quoi, vous n’avez pas vu les nouvelles? Il vient de se produire un tremblement de terre en Mongolie intérieure…) grâce à son téléphone portable en phase directe avec les grands évènements de ce monde, cette capacité à prévoir le futur proche (il fera beau demain entre 11h00 et 15h00 au bord du lac… je devrais donc pouvoir faire mes grillades) et j’en passe…

    Malgré tout, je continue à être perplexe… Avons-nous le discernement suffisant pour assumer cette nouvelle position d’hommes-dieux? Il ne faut pas oublier les nombreuses responsabilités qui vont avec ce genre de pouvoir. Je pense par exemple à celle de devoir justifier à chaque instant de notre capacité de savoir ce qui se passe, de répondre quand on nous appelle, de répondre immédiatement à un mail ou un SMS, d’être partout à la fois (virtuellement en tout cas)…

    En sommes-nous capables? A titre personnel, en ce qui me concerne, j’en doute… et ça me va comme ça! Ce pouvoir finira par nous empêcher de vivre notre vie d’humain à force de vouloir être des dieux de la technologie… Et comme dit ma BD favorite, « Dieu n’a pas réponse à tout, mais il est bien entouré« . Ce qui tend à prouver que même LUI a choisi de privilégier ses relations par rapport à la toute connaissance et la toute puissance.
    Me voilà rassuré !
    Allez, je vous laisse, on m’appelle…

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    Internet top source of news for American ?

    Following a Media/Zogby Interactive poll, we learn that two-third of Americans prefer getting information from Internet than from traditional sources of news like newspapers or TV. This shift is even more dramatic for people under 30 years old.

    The following comment gives a good insight of the problem (from zogby’s site) :

    « For the second year in a row we have documented a crisis in American journalism that is far more serious than the industry’s business challenges – or maybe a consequence of them, » said Andrew Nachison, co-founder of iFOCOS. « Americans recognize the value of journalism for their communities, and they are unsatisfied with what they see. While the U.S. news industry sheds expenses and frets about its future, Americans are dismayed by its present. Meanwhile, we see clearly the generational shift of digital natives from traditional to online news – so the challenge for traditional news companies is complex. They need to invest in new products and services – and they have. But they’ve also got to invest in quality, influence and impact. They need to invest in journalism that makes a difference in people’s lives. That’s a moral and leadership challenge – and a business opportunity for whoever can meet it. »

    What has been commented in my previous posts makes sense in the light of the study reported above. I would personnally underline a few reasons, in my opinion, for this shift to Internet to get news :

    – People get used to obtain more and more free material from Internet : music, movies and news are the most visible part of this phenomenon. Who will be willing to pay to be informed in the future ? And what consequences does it have on news departement financing ? Are we responsible, in a way, of the news production lack of financial independence ?

    – As Internet allow a real interactivity between journalists and their audience, do « traditional journalists » have to quickly learn how to accept a new interaction with their readers or viewers in order to get their attention … and fulfill their needs for customized information ?

    – When Andrew Nachison declares that news companies need to invest in journalism that makes a difference in people’s live, I am a little worried about media quality in the future regarding how they are financed by advertisers and investors. The latters’ interests are certainly not those of news citizen-consumers who need to be informed and not only entertained !

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    Histoire vivante – RSR – Médias et journalisme 3/5 (suite)

    Je poursuis ici ma prise de notes concernant la passionnante série d’émissions produites par la RSR et consacrées aux médias et au journalisme :
    Interview de Jean-François Fogel qui a écrit avec Bruno Patino: Une presse sans Gutenberg. Pourquoi Internet a bouleversé le journalisme aux éditions Points en 2007.

    Trois événements fondateurs qui aide la profession de journaliste à comprendre ce qu’est le média
    9/11 -> la plupart des sites Internet s’effondrent au moment des attentats parce que les demandes de consultations sont trop nombreuses en trop peu de temps. On comprend alors qu’il faut se constituer et vivre en réseau : les photos à un endroit, le texte à un autre, les vidéos encore ailleurs. Cela permet d’être plus fort lors de pics de sollicitations comme celui-ci. Les serveurs sont répartis à plusieurs endroits du monde.
    les attentats de Madrid en 2004 -> info plus fluide qui n’est plus seulement du texte : animation flash, texte, photos, vidéo. Un nouveau language apparaît.
    Attentat de Londres en 2007 -> l’information est fournie par l’audience et la BBC publie ce qui lui est transmis (vidéos et photos prises depuis des téléphones mobiles par exemple). En conséquence, la BBC va se réorganiser pour mobiliser 10% de son staff pour publier ce qu’elle reçoit de son audience (passage au User Generated Content or Consumer Generated Media – voir la référence à la BBC dans l’article de Wikipedia + Citizen Journalism dans Wikipedia).

    Avec internet, on est revenu à un mode de communication journalistique d’avant Guttenberg. En effet, comme lorsqu’un barde ou un autre intervenant diffusait de « l’information » obtenue ça et là à un public, ce dernier pouvait réagir directement à ce qui était dit et répondre à « l’émetteur ». Dès lors que la publication d’information se fait de manière écrite et imprimée, le lecteur ne peut interagir directement avec l’auteur du discours. De nos jours, sur Internet, sur la même page, on peut trouver l’information (discours) et les réactions des lecteurs qui interagissent directement à la source. On est dans un univers où rien n’est stable et où l’audience parle autant que les auteurs du discours (pas toujours facilement identifiable d’ailleurs).

    A la différence d’un média « traditionnel » qui décide du contenu diffusé chaque jour, le journalisme sur Internet est dicté par les demandes de l’audience.

    L’importance de Facebook -> capacité de configurer l’audience. Choisir un groupe en particulier pour faire circuler l’information et mieux gérer l’impact. Difficile de mesurer l’effet que cela aura sur les médias dans le futur. La gestion de l’information à l’intérieure de groupes organisés de manière spécifique autour de spécialistes change la manière dont celle-ci circule. On assiste à une fragmentation de l’audience. Internet est un média des masses mais pas un mass-média.

    A lire également : Les actus du font des liens vers de blogs

    Comments (1) »

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