When the web gets real

After a nice summer reading a lot about web and other stuff, I’m back to blogging with 3 different posts that I found meaningful in the way they illustrate how web/virtual and reality mix more and more…

« Alors que la quantité de données disponible ne cesse de croître, les cartes sont un bon moyen d’en réduire la complexité.  Elles permettent également d’analyser un problème sous différents points du vue. Elles offrent un potentiel passionnant pour la transmission d’informations, surtout si les citoyens ont eux-mêmes la possibilité d’en ajouter, ou de créer leurs propres cartes — possibilité qui n’existait que pour les entreprises et d’autres organisations. Bien que cet activisme cartographique (Maptivism) n’en soit qu’à ses débuts, il montre une nouvelle forme d’engagement citoyen pour plus de transparence et de participation. »

A GPS reckoning taken by a user’s phone is sent to the Marmota server, which creates an AR layer that is sent back to be unpacked and overlaid. The over-layer is rich with topographical information, including feature names (mountains, peaks, ranges, rivers and other geological features), county names, altitude, latitude and longitude, hiking routes and roads.

The system operates against features up to 500 kilometers (just over 300 miles) away, and works from latitude 60 degrees north to 60 degrees south, or roughly from Calgary, Canada to Ushuaia, Argentina.

“I’d say very few people know about geotag capabilities,” said Peter Eckersley, a staff technologist with the Electronic Frontier Foundation in San Francisco, “and consent is sort of a slippery slope when the only way you can turn off the function on your smartphone is through an invisible menu that no one really knows about.”

But when we finally will be unable to know where we are without the web and a GPS, how will it affect the way we live …. and talk? This last (long) article by Guy Deutcher is a great analysis of how language affects the way we deal with reality (I love the second part of the article about Guugu Yimithirr-style language…).

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